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Une victime d'agression sexuelle en Alaska parle, mais une échappatoire existe dans le pays – Porn streaming


ANCHORAGE, Alaska – La dernière chose dont Lauren s’était souvenue, c’était de mourir.

L’homme qui lui avait proposé de prendre la voiture quelques minutes auparavant dans une station-service à Anchorage était soudain sur elle, les mains autour de la gorge.

«Je me souviens juste d’avoir essayé de dire quelque chose et je ne pouvais pas le dire», se souvient-elle à travers ses larmes. "J'essayais de respirer et je ne pouvais pas prendre une respiration."

Elle a pensé à sa famille. Elle pensa à sa mère, qui vivait dans l'un des villages autochtones de l'Alaska plus au nord. Elle pensait à ses frères et soeurs, à sa petite nièce et à ses neveux. Elle ne reverrait jamais aucun d'entre eux.

«Juste avant que je ne perde conscience, dit-elle, je me souviens juste avoir pensé, Ça y est. "

Quand Lauren se réveilla, il enfilait son pantalon. L'homme qui lui avait dit il y a quelques instants qu'il allait la tuer se demandait si elle avait besoin de quelque chose pour s'essuyer le visage.

«J'étais confuse», a-t-elle dit, «et quand je me lève et que je regarde dans le reflet de la voiture, je vois qu'il est passé sur mon visage.»

L’homme n’allait pas vraiment la tuer, essaya-t-il de s’expliquer; il avait juste besoin d'elle pour penser qu'il était capable de réaliser son fantasme sexuel. Il la laissa prendre son sac à dos dans son camion puis il s'éloigna, la laissant seule sous le choc et sous le soleil d'été.

«Je me souviens d'avoir été tellement choqué qu'il ait eu le courage de le faire au milieu de la journée. Il se rendait au travail », a déclaré Lauren.

«Le regard dans ses yeux» se souvint-elle. "Pas d'âme. Non rien."

L’attaque du 8 août 2017 contre Lauren, que BuzzFeed News n’a accepté d’identifier qu’avec son prénom, a horrifié les Alaskiens lorsqu’elle a fait la une des journaux locaux. Mais la partie la plus choquante – celle qui provoquerait une tempête politique et juridique – interviendrait plus de 12 mois plus tard.

L’attaquant de Lauren, un père marié âgé de 33 ans nommé Justin Schneider, a admis qu’il s’était imposé de force. Il a admis qu'il l'avait fait pour satisfaire ses désirs sexuels. Il a admis qu'il s'était branlé pour elle. Il a admis qu'il avait éjaculé sur son visage. Mais il n'a pas été accusé d'agression sexuelle. En tant que délinquant primaire, il a accepté un accord plaidant coupable pour un seul chef de voies de fait au deuxième degré et il est sorti de la salle d'audience en homme libre. «Je voudrais juste souligner à quel point je suis reconnaissant pour ce processus», a déclaré Schneider, qui a refusé de parler à BuzzFeed News. Il travaillait sur lui-même, dit-il. "Je suis très désireux de continuer ce voyage."

Kirsten Swann / Anchorage Daily News via AP

Justin Schneider comparaît devant le tribunal de district d'Anchorage le 17 août 2017.

L’affaire a rapidement fait sensation, alors que les médias et les célébrités se sont insurgés contre l’injustice de la peine légère prononcée contre Schneider. Dans un meme partagé 47 000 fois sur Facebook, il a été qualifié de «visage du privilège des Blancs», accusé d'agression sexuelle «abandonné».

Mais la réalité était beaucoup plus compliquée. Les procureurs n’ont pas abandonné l’accusation d’agression sexuelle. Ils n’en ont jamais apporté un à la base – parce que, disaient-ils, la loi ne le leur permettrait pas.

En Alaska, l’agression sexuelle a une définition très étroite: elle doit impliquer soit de «toucher sciemment, directement ou au travers de vêtements, les organes génitaux, l’anus ou le sein de la victime», soit de faire sciemment toucher la victime, celle du défendeur ou celle de la victime. propres organes génitaux. Donc, comme Schneider ne touchait que ses propres organes génitaux, sans toucher Lauren, ni l’obliger à le toucher, ses actions ne constituaient pas une agression sexuelle.

"Bien que les faits de cette affaire soient particulièrement troublants, le contact physique offensant de M. Schneider avec des liquides corporels tels que le sperme n'est pas qualifié de crime sexuel au regard de la loi de l'Alaska", a déclaré John Skidmore, alors directeur de la division criminelle du département de l'Alaska de l'Alaska. Law, lors d’un réexamen ultérieur de l’affaire.

Après le procès de Lauren, les législateurs de l’Alaska ont voté le mois dernier en faveur de la suppression de ce que l’on a appelé la «faille Schneider».

Mais sur 54 États et territoires américains, 44 de ces juridictions, dont l'Alaska, n'ont pas de définition légale du contact sexuel qui mentionne explicitement le contact avec le sperme, selon une étude menée par BuzzFeed News et AEquitas, un groupe d'anciens sans but lucratif basé à Washington procureurs spécialisés qui se concentrent sur les questions de violence sexiste et de traite des êtres humains. Dans le Delaware, le Mississippi, le New Hampshire, l’Ohio et le Texas, pour ne citer que quelques exemples, Schneider pourrait encore passer à travers la même échappatoire.

BuzzFeed News

Les juridictions américaines où la loi considère que l'éjaculation sur une autre personne est un "contact sexuel" ou "un acte sexuel".

Jennifer Long, qui dirige AEquitas, a déclaré qu'un contact non désiré avec un éjaculat est une forme d'agression sexuelle «humiliante» et «flagrante».

"Il existe une tendance passée et actuelle à minimiser le contact ou la pénétration qui ne respecte pas les éléments les plus stéréotypés de l'agression: la menace armée, la violence, la pénétration, l'éjaculation, les blessures partout", a-t-elle déclaré. «Mais ce n’est pas nécessaire pour être un crime de violence sexuelle.

«Ce n’est pas parce que le pénis ou le vagin n’a pas touché physiquement, mais que l’éjaculation a eu lieu, que le crime et ses conséquences sur la victime ne sont pas atténués.»

«Ce n’est pas parce que le pénis ou le vagin n’a pas touché physiquement, mais que l’éjaculation a eu lieu, que le crime et ses conséquences sur la victime ne sont pas atténués», a-t-elle déclaré.

Le crime de Schneider a eu un impact profond sur Lauren. Dans les mois qui ont suivi son assaut brutal, puis au milieu du cirque médiatique déclenché par sa condamnation, elle a choisi de rester silencieuse. Mais le mois dernier, Lauren a pris la décision de s'asseoir avec BuzzFeed News.

"Maintenant que j'ai eu le temps de tout traiter", a-t-elle déclaré, "j'ai senti qu'il était temps que les gens entendent ma version de l'histoire."

Brian Adams pour BuzzFeed News

Le site où Lauren a été attaquée, près de l'intersection de West 36th Avenue et de Wisconsin Street.

Lauren est maintenant 27 ans. Une vague de longs cheveux noirs défonce le côté du sweat à capuche gris qu’elle porte quand nous nous rencontrons dans une pièce sans fenêtre du bureau de son avocat au centre-ville d’Anchorage. Elle remet parfois les manches de son pull par-dessus ses mains pour jouer avec les poignets pendant qu'elle parle. Elle porte un iPhone fissuré et un sac en plastique rempli de malbouffe: les morceaux de Reese et deux bouteilles d’une boisson énergisante jaune. Elle irradie de l'épuisement.

L’avocat de Lauren, Jim Davis, avait aidé à organiser l’entretien, affirmant qu’il estimait avoir atteint un «stade plus stable» dans son rétablissement et qu’il était prêt à parler. Mais au jour fixé, elle était extrêmement fragile et hésitante. «J'aimerais que tu sois là», envoya-t-elle à sa petite amie. "Je suis stressé."

Après une brève discussion d'encouragement, son avocat l'a présentée sous le nom de Jane – comme dans Jane Doe, comme elle l'a identifiée dans les documents juridiques. Elle est gardée au début, mais après 15 minutes environ, elle décide de baisser la porte. «Salut», dit-elle. "Je suis Lauren."

Sa voix se fendit alors qu'elle reniflait des larmes et, tout en s'arrêtant à plusieurs moments de l'entretien pour se ressaisir, elle commença à raconter le pire jour de sa vie.

Lauren a passé ses huit premières années environ à Anchorage, une ville d’environ 300 000 habitants – la plus grande d’Alaska – baignée par les eaux glacées et boueuses du Cook Inlet, à l’ouest et, à l’est, par un anneau de montagnes glorieuses et enneigées. des montagnes qui semblent surgir de nulle part. "Je pense que quand beaucoup de gens viennent en Alaska, ils sont tout simplement surpris de constater à quel point c'est beau", a-t-elle déclaré. «Particulièrement dans les villages», les vastes régions reculées où elle s’était installée en deuxième année, «d’où je viens, il n’ya pas d’arbres nulle part ailleurs. C’est juste la toundra.

Déménager dans le petit village autochtone de sa mère avait été un choc pour un enfant de la ville. «C’était très – presque comme un choc culturel pour moi à cause de sa petite taille», a-t-elle déclaré. «J’avais l’habitude de pouvoir aller au centre commercial et aux différentes piscines de l’école secondaire. Au village, il n’ya qu’un lycée et aucun centre commercial.»

Sa grand-mère vit dans l'une des réserves des Amérindiens, dans le Lower 48, comme les Alaskiens aiment appeler les États de la partie continentale, avec beaucoup de ses cousins. «Ils me demanderaient si je vivais dans un igloo», a-t-elle déclaré à propos des personnes rencontrées dans le sud du pays, «ou si je conduisais des traîneaux à chien à l'école».

Adoptée à l'âge adulte dans la grande ville de l'Alaska, Lauren s'installa à nouveau à Anchorage, où elle a toujours de la famille.

C’est une visite à son oncle qui l’a amenée dans le quartier de Spenard le 8 août 2017, mais comme il s’est avéré qu’il n’était pas à la maison, elle s’est donc rendue à une station-service à proximité. Elle maudissait sa chance après avoir manqué le bus de l'autre côté de la ville, lorsqu'un VUS Toyota blanc est arrivé.

"Il dit:" Hé, comment t'appelles-tu encore? ", Se souvint Lauren. "Et j'ai dit:" Est-ce que nous nous connaissons? "Et il a répondu:" Je suis Dan. "

Elle était persuadée que l'homme était grand et avait une courte barbe débraillée de la même couleur rougeâtre que ses cheveux. Il portait une chemise rouge à manches longues, les manches retroussées. Sa chemise était soigneusement rangée dans son jean bleu. Il avait l'air intelligent, comme s'il se rendait au travail.

«Je me souviens juste de ces yeux… de ces yeux», dit-elle. "Vous n’oubliez pas le visage de quelqu'un qui, selon vous, allait vous tuer."

Elle ne pouvait pas se souvenir si elle le connaissait ou non, mais il lui offrait un ascenseur. Elle était réticente au début, mais il avait l'air amical et avait besoin de traverser la ville. De plus, elle ne voulait pas paraître ingrate. "Contre mon meilleur jugement," dit-elle, "je suis entré."

Rick Allen, avocat du district d'Anchorage au moment de l'affaire Lauren, a déclaré qu'en Alaska, où les distances sont longues et les conditions difficiles, trouver des étrangers ne pose aucun problème: «Si quelqu'un vous aborde et vous dit: vous me prenez 2 km sur la route? 'et vous allez de cette façon, vous faites juste ce genre de choses. "

L'homme a demandé à Lauren s'ils pouvaient faire un bref arrêt afin de pouvoir prendre quelque chose dans son autre voiture. Elle a accepté et il a emprunté une petite rue latérale non pavée dans un quartier résidentiel calme, où de grands arbres et des broussailles couvertes de feuilles fournissaient de nombreuses abris.

Il a demandé à Lauren de sortir pendant qu'il chargeait le VUS. «Quand je suis à l'arrière de la voiture, il m'attaque au sol et je me souviens d'avoir eu si peur», se souvient-elle à travers ses larmes. "Il m'a totalement aveuglé."

L’homme lui a dit qu’il la tuerait si elle criait. Elle a promis de ne pas le faire. «Puis il me regarde dans les yeux et dit:« Laisse-moi te tuer quand même », se souvint-elle, les larmes coulant sur ses joues. "Et puis il commence à m'étouffer."

Quand elle a repris conscience, Lauren a réalisé qu’elle avait perdu ses volte-face dans la lutte. Pieds nus et extrêmement secouée, elle se déplaça sur le bord du sentier, soudainement inquiète qu'il allait la renverser.

Mais au milieu de la terreur, elle a fait preuve d'un calme remarquable. Lorsqu'il lui a donné le chiffon pour essuyer ce que la police a appelé plus tard «une énorme tâche d'éjaculation», elle a pris soin de ne pas tout effacer, il en resterait donc quelques-uns à la police. Elle se souvenait également de demander son sac dans lequel se trouvait son téléphone portable. Puis, alors que Schneider s’éloignait, «je me souviens juste d’avoir pensé à moi-même, Obtenez sa plaque d'immatriculation, obtenez sa plaque d'immatriculation. »Au moment où sa voiture franchit le tournant, elle fouilla dans son sac, appela le 911, et laissa échapper le numéro de plaque.

À l'hôpital, un détective a montré à Lauren six photos d'hommes différents. Elle n'eut aucun mal à le choisir.

«Je me souviens juste de ces yeux… de ces yeux», dit-elle. "Vous n’oubliez pas le visage de quelqu'un qui, selon vous, allait vous tuer."

David Mack / BuzzFeed News

Les femmes en Alaska sont plus en danger d'être assassiné par un homme que les femmes dans tout autre État. Une étude réalisée en 2016 par le Violence Policy Centre a révélé que ce taux était près de trois fois supérieur à la moyenne nationale. Et un tiers des femmes adultes de l'Alaska ont été victimes de violences sexuelles, selon un sondage mené en 2015 par Anchorage Justice Center de l'Université de l'Alaska.

Les statistiques sont encore pires pour les femmes autochtones comme Lauren. Le meurtre est la troisième cause de décès chez les femmes autochtones de l'Alaska, selon le sénateur de l'Alaska, Lisa Murkowski. Dans certaines réserves, les femmes ont 10 fois plus de risques d'être tuées que dans les autres comtés. Près de la moitié d'entre elles ont été victimes de viols, de violences physiques ou de harcèlement criminel, a constaté le gouvernement fédéral en 2012. Une femme autochtone sur trois sera violée au cours de sa vie.

Le problème ne se limite pas aux réserves ou aux villages autochtones d'Alaska. L’Urban Indian Health Institute, une division du Seattle Indian Health Board, a répertorié 31 femmes ou filles autochtones disparus ou assassinés à Anchorage entre 1975 et 2018. Seules Seattle et Albuquerque, deux villes presque deux fois plus peuplées. d'Anchorage, avait plus de cas.

«En ce qui concerne les agressions sexuelles et la violence à l’égard des femmes, c’est malheureusement un problème qui touche l’ensemble de l’Alaska», a déclaré Allen, ancien avocat du district d’Anchorage. "C’est un problème dans les régions rurales de l’Alaska, dans les zones urbaines de l’Alaska et c’est juste quelque chose dont nous avons tous honte et que nous voulons essayer d’améliorer."

Janel Gagnon, une volontaire de No More Mat-Su, un groupe de lutte contre la violence domestique opérant dans la vallée de Matanuska-Susitna, près d'Anchorage, a déménagé dans l'État de Portland, dans l'Oregon il y a trois ans, mais est née en Californie. Avant de se déplacer vers le nord, elle avait trois grandes craintes: le froid, les ours et l’orignal. «J’ai fini par aimer le froid, je n’ai jamais vu d’ours et je n’ai vu qu’une poignée d’orignaux», a-t-elle déclaré. «Mais savez-vous de quoi j'ai peur maintenant? J'ai vraiment peur des gens.

«Ces statistiques signifient que beaucoup d'auteurs se promènent et que nous en connaissons tous des auteurs», a-t-elle déclaré. «Pourquoi ne parlons-nous pas d’eux? Parce que nous devrons alors parler des gens qui vivent à côté. "

David Mack / BuzzFeed News

Aéroport international Ted Stevens d'Anchorage.

Après son assaut Sur Lauren, Justin Schneider s’est rendu à l’aéroport international Ted Stevens d’Anchorage, l’un des aéroports de fret les plus fréquentés au monde, où il était contrôleur de la circulation aérienne. Quand il a fini plus tard dans la nuit, il a conduit les 30 minutes à la maison à Eagle River pour être avec sa femme et ses deux enfants.

Il a été arrêté le lendemain.

Lauren se sentit soulagée quand elle entendit la nouvelle. Une partie d'elle-même craignait qu'il ne la trouve d'une manière ou d'une autre et «achève le travail».

Mais elle a été particulièrement choquée d'apprendre ce que son agresseur avait fait pour gagner sa vie. "Ma première pensée a été que ce gars-là était plutôt responsable des gens dans les airs – ce psychopathe", a-t-elle dit. "De toute évidence, il y a quelque chose dans sa tête qui tue l'acte de tuer, et ça m'a fait comprendre qu'il était responsable de toutes ces vies en vol. C'était juste fou.

Une semaine seulement après son agression, Lauren a témoigné devant un grand jury. Schneider a été mis en accusation sous trois chefs d’accusation: enlèvement, ainsi que voies de fait aux deuxième et troisième degrés. La seule accusation d'enlèvement entraînait une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 99 ans.

«Je suis un avocat qui fait ce genre de travail depuis 20 ans, mais je n’avais jamais été confronté à ce genre de scénario auparavant. Aucun de nous n'avait. "

Mais il a également fait face à une accusation de délit pour ce qu’on appelle le harcèlement au premier degré. Il s’est avéré que c’était la seule accusation que les procureurs pouvaient porter contre lui pour s'être masturbé et avoir éjaculé sur le visage de Lauren.

En vertu de la loi de l'Alaska, une personne est coupable de harcèlement au premier degré si elle en soumet une autre à «un contact physique offensant… avec du sang humain ou animal, du mucus, de la salive, du sperme, de l'urine, des vomissures ou des excréments». couvre l'acte d'être éjaculé, mais pas d'être masturbé. (La loi, comme beaucoup de lois similaires à travers le pays, est principalement conçue pour protéger les gardiens de prison des détenus qui leur jettent une tasse de liquides organiques dans leur cellule. Certaines de ces lois limitent explicitement le champ des victimes aux forces de l'ordre et aux intervenants d'urgence. ) En substance, la loi de l’Alaska considérait ce que Schneider avait fait comme équivalent à cracher à la gueule.

Andrew Grannik, alors procureur adjoint à Anchorage, qui était chargé du dossier, n'était pas disposé à en parler, selon un porte-parole du département de droit de l'Alaska. Mais l’ancien patron de Grannik, Allen, a confié à BuzzFeed News qu’il se souvenait que Grannik s’était approché de lui pour discuter de l’affaire.

«Je pense que j’aurais peut-être même saisi mon statut et dit:« C’est sûrement une infraction sexuelle. Je veux dire, cela doit être une infraction sexuelle, non? ", A déclaré Allen. "Et il a répondu:" Non, Rick, j’ai regardé la chose sous tous les angles et ce n’est pas un crime sexuel. "Et j’ai passé en revue les lois avec lui et il avait raison."

Les procureurs étaient désemparés.

"Je suis un avocat qui fait ce genre de travail depuis 20 ans", a déclaré Allen, "mais je n'avais jamais été confronté à ce genre de scénario auparavant. Aucun de nous n'avait. "

Des cas comme Lauren sont rares mais pas inouïes. En 2005, trois étudiants de l'université du Connecticut ont regardé la pornographie ensemble, puis se sont masturbés et ont éjaculé à tour de rôle sur une étudiante qui dormait sur le futon dans l'un de leurs dortoirs. L'incident a incité le Connecticut à modifier ses lois afin de criminaliser ce comportement en tant qu'agression sexuelle.

En 2013, une étudiante de première année âgée de 18 ans de l’Université du Colorado à Boulder a été arrêtée après avoir fait irruption dans le dortoir d’une étudiante et s’être masturbée pendant son sommeil. Il a finalement dû plaider coupable uniquement pour atteinte à la vie privée et un chef de cambriolage au deuxième degré – pour le vol de ses sous-vêtements.

Au moment de l'assaut de Lauren, seuls neuf États – le Connecticut, l'Illinois, l'Iowa, le Minnesota, l'État de New York, la Caroline du Nord, le Dakota du Nord, le Tennessee et le Wisconsin – avaient légiféré des définitions du «contact sexuel» ou des «actes sexuels» incluant explicitement l'éjaculation. sur une autre personne. En Pennsylvanie, il s'agit de l'infraction distincte d'attentat à la pudeur, tandis qu'en Oregon, le sperme est classé «substance dangereuse» et fait partie de l'infraction de délit d'abus sexuel au troisième degré.

Mais même dans ces États, les législateurs ne peuvent pas sembler légiférer pleinement contre la portée de l’agression humaine. En 2014, un homme du Minnesota a été surpris en train d'éjaculer à plusieurs reprises dans le café de son collègue sans méfiance et sur son bureau pendant six mois. "Je le savais. J'ai bu son sperme », a déclaré la victime à la police. «Je pensais juste que c’était de la crème gâtée.» Les accusations d’homme pour agression sexuelle ont par la suite été abandonnées au profit d’un délit de délit de comportement lubrique ou indécent. Les procureurs ont déterminé que les lois du Minnesota sur les agressions sexuelles ne couvraient que les affaires dans lesquelles le liquide séminal touchait directement les vêtements ou le corps de la victime. Comme le sperme de l’homme était entré dans le café de la femme avant qu’elle ne le consomme, ce contact indirect n’était pas une agression sexuelle.

Dans la plupart des États où le contact avec l'éjaculat n'est pas expressément défini comme un «contact sexuel», permettant ainsi aux procureurs de porter des accusations d'agression sexuelle, ces agressions sont susceptibles d'être poursuivies en vertu de lois sur l'exposition indécente, qui sont généralement des délits avec des peines beaucoup moins lourdes.

Sinon, dans de nombreux États, il appartient aux juges de déterminer si les lois en vigueur peuvent être interprétées de manière à classer ce contact comme étant de nature sexuelle. Les procureurs peuvent donc choisir d’aborder des affaires qui ne correspondent pas tout à fait à la définition et espérer un juge disposé à interpréter les lois au sens large.

Mais, comme le démontrent les récents événements survenus au Colorado, cette approche peut se retourner contre elle.

Un cas en 2002 dans cet état, Personnes v. Vinson, a établi le précédent selon lequel il était possible d'établir un contact sexuel avec des parties du corps intimes d'une autre personne par le biais de fluides corporels. Dans ce cas, un homme a éjaculé sur les fesses recouvertes de jeans de sa belle-fille alors qu’il pensait qu’elle faisait la sieste dans son lit. Bien qu'il ait soutenu qu'il ne l'avait jamais physiquement touchée, la Cour d'appel du Colorado n'était pas d'accord.

"Le crime qu'il a commis ne correspond certainement pas à la punition qu'il a eue."

Mais l'année dernière, le même tribunal a rendu une décision différente dans une affaire particulièrement troublante. Senon Louis Ramirez avait été condamné par un jury en 2016 pour avoir demandé à sa fille adoptive de 4 ans et à sa sœur de 6 ans de l'approcher, se masturbant entre leurs mains et leur faisant ensuite boire le sperme. L'acte n'a été révélé que des années plus tard, lorsque la plus jeune fille a raconté à sa nouvelle famille adoptive ce qui s'était passé. Cependant, comme elle a témoigné que Ramirez ne lui avait pas fait toucher ses «parties intimes», comme l’appelait la jeune fille, et qu’il n’avait pas touché les siennes, la Cour d’appel a annulé sa condamnation et sa peine de 20 ans de prison.

La loi pertinente du Colorado définissait le "contact sexuel" comme "le fait de toucher les parties intimes de la victime par l'acteur, ou les parties intimes de l'acteur par la victime" ou le vêtement recouvrant ces "parties intimes". Selon la majorité à deux personnes des juges d'appel, Vinson n’avait établi que le précédent selon lequel le sperme pouvait être utilisé pour toucher ces parties intimes, qui dans ce cas étaient les fesses de la belle-fille. Mais parce que la loi du Colorado définissait les «parties intimes» comme «les organes génitaux externes, le périnée, l’anus, les fesses, le pubis ou le sein de quiconque», Ramirez n’a pas commis d’agression sexuelle en vertu de la loi telle qu’elle a été écrite parce que il avait éjaculé dans les mains des enfants.

«Ce qu’il a fait à ces petits enfants les traumatisera toute leur vie», a déclaré Dave Young, l’avocat général du comté d’Adams, qui a poursuivi l’affaire, «et il a maintenant été condamné pour délit mineur pour indécence. commis ne correspond pas à la punition qu'il a eue.

Le Colorado District Attorneys ’Council, qui fait pression sur les législateurs du Colorado sur les questions de justice pénale, a appelé à un changement urgent des lois de cet État. La représentante de l’Assemblée générale du Colorado, Dafna Michaelson Jenet, a présenté en janvier un projet de loi visant à élargir la définition du contact sexuel afin d’inclure l’éjaculation volontaire du liquide séminal sur toute partie de la victime. Il a été adopté et signé par le gouverneur en avril, et cette échappatoire juridique est maintenant supprimée.

Michaelson Jenet a déclaré à BuzzFeed News que "chaque État devrait examiner de près ses lois et veiller à ce qu'il puisse poursuivre un crime de cette nature sexuelle odieuse comme il se doit", a déclaré Michaelson Jenet. être poursuivi. "

Marc Lester / Anchorage Daily News

Assistant d'Anchorage Le procureur Andrew Grannik avait une décision à prendre.

Il s'est senti incapable de poursuivre Schneider pour agression sexuelle, mais il était également incertain quant à ses chances de condamner Schneider pour l'accusation d'enlèvement pour crime. Lauren est entrée et est sortie de son véhicule de son plein gré et le bureau du procureur n’est pas certain qu’il puisse affirmer qu’elle a été «retenue» ou déplacée contre son gré, comme le veut la loi. "Il est très difficile de prouver qu'il soit kidnappé en vertu de la loi de l'Alaska", a déclaré Allen, ancien avocat du district d'Anchorage, qui était le patron de Grannik. "Vous devez avoir un ensemble assez étroit de faits et de circonstances pour pouvoir le prouver."

Cela les a laissés avec l'accusation de délit d'assassinat au deuxième degré pour strangulation et l'accusation de harcèlement pour délit. Comme Schneider n’avait aucune condamnation antérieure, il aurait au mieux deux ans de prison.

Alors Grannik, un ancien ingénieur océanographe qui a fui l'Union soviétique pour la liberté aux États-Unis, a pris une décision stratégique. Il a offert à Schneider un accord de plaidoyer.

Selon les termes de l'accord, Schneider n'aurait à plaider coupable que pour l'accusation de crime de voies de fait. En échange, l'État abandonnerait les accusations d'enlèvement et de harcèlement. Les procureurs poursuivraient la peine maximale de deux ans d'emprisonnement, avec un an de sursis.

Mais Schneider devrait également accepter les conditions de probation des délinquants sexuels pendant trois ans, malgré l'absence d'accusation pour délinquant sexuel. Cela incluait le traitement en cours, ainsi que le fait de vouloir éventuellement passer des tests polygraphiques et psychologiques et éventuellement d’être banni de la pornographie, entre autres conditions.

"Qui préféreriez-vous avoir à côté de vous?", Demanda Allen en défendant la décision de Grannik. «Le gars qui vient de faire les deux années et qui est de retour dans la rue? Ou quelqu'un qui a fait un an et qui a un an à la tête et qui est obligé de passer à travers toutes ces étapes, de faire du counseling et de faire un dépistage des délinquants sexuels? Je pense que quand il a fait cette analyse du point de vue de la sécurité publique, c’est sa décision. »

Dans le cadre de sa libération sous caution après plusieurs semaines de prison lors de sa première arrestation, Schneider avait également passé quatre ans au domicile de ses parents à Homer, en Alaska, portant un moniteur de cheville pour lequel sa famille avait dépensé environ 5 000 dollars. . En droit alaskien, la peine de Schneider en résidence surveillée pouvait être déduite de sa peine. Cela signifiait qu'au lieu d'aller en prison pendant un an, il sortirait de la peine en entendant un homme libre.

"S'il avait été un pauvre gars du côté est d'Anchorage" – une personne dont la famille n'aurait pas pu épargner les 5 000 $ – a déclaré Allen, "il aurait probablement passé toute sa année dans un lit en dur dans une prison."

Davis, l’avocat de Lauren au Northern Justice Project, un cabinet d’avocats privé défendant les droits civils des Alaskiens à revenus faibles et moyens, s’est élevé contre l’accord de plaidoyer et a déclaré qu’il estimait que Schneider aurait pu être reconnu coupable d’enlèvement devant un jury. Mais Davis a également déclaré qu'il soupçonnait la race était un facteur. «Je sais pertinemment que si la victime était Ivanka Trump, le meurtrier n'aurait pas vu l'accusation d'enlèvement simplement rejetée», a-t-il déclaré.

"Si vous aviez eu une femme progressiste ou une procureure de couleur qui se foutait de ce genre de choses", a-t-il ajouté, "vous auriez pu pousser l'accusation d'enlèvement et obtenir un accord, soit obtenir un accord Ce type est allé en prison ou a été condamné à une peine de prison. Le gars est allé en prison. "

"J'aimerai que le monsieur soit averti qu'il s'agit de son seul laissez-passer."

Le 19 septembre 2018, Schneider et son avocat ont comparu aux côtés de Grannik devant le juge de la Cour supérieure Michael Corey, au centre-ville d'Anchorage, pour plaider coupables aux termes de l'accord.

Lauren était introuvable.

Grannik a déclaré à la cour que son bureau avait «essayé de l'appeler» mais avait reçu un message «Appelant indisponible». Corey n'a pas interrompu l'audience pour demander aux procureurs de faire plus d'efforts pour joindre Lauren. Au lieu de cela, il a déterminé qu'ils avaient satisfait à leur obligation d'exercer une «diligence raisonnable» en invitant la victime à se présenter.

Grannik a longuement parlé des torts causés par le comportement «extrêmement dangereux» de Schneider. Mais la souffrance sur laquelle Grannik s'est concentré n'était pas celle de Lauren, mais de Schneider lui-même. «Ce monsieur a détruit sa vie. C’est ce qu’il a fait. Il avait une vie de rêve à l'américaine et il a décidé de la détruire », a déclaré Grannik devant un tribunal, expliquant que, à la suite de l'affaire, Schneider avait perdu son poste de contrôleur de la circulation aérienne, ce qui équivalait à« un châtiment à vie. ”

Ensuite, pour expliquer que les infractions futures que Schneider pourrait commettre ne seraient pas résolues par un plaidoyer, Grannik a dit quelque chose qui le hanterait à la fois, ainsi que le cas dans les mois à venir. «J'aimerai que le monsieur soit averti qu'il s'agit de son seul laissez-passer», a-t-il déclaré.

"Ce n’est pas vraiment un laissez-passer", a déclaré Grannik, essayant immédiatement de se corriger, "mais compte tenu de la conduite, on pourrait penser que c’est le cas."

L’avocat de Schneider, Mike Moberly, a ensuite déclaré à la cour que son client "avait très tôt manifesté de la sympathie" pour la victime, affirmant que cela était de bon augure pour ses perspectives de réadaptation.

Ce fut la seule fois où Lauren fut mentionnée.

"Je pense que ceux qui apprendraient ce qui se passe ici aujourd'hui trouveraient ce résultat époustouflant."

Corey a d'abord semblé mal à l'aise avec la phrase qu'il avait devant lui. Mais il s'est confié au procureur, affirmant qu'il n'avait jamais su que Grannik était un jeu d'enfant. «C'est un ardent défenseur des intérêts de l'État et de la communauté», a déclaré Corey, «et je pense que cela en dit long sur le fait qu'un individu tel que M. Grannik plaide pour l'acceptation de ce qui à première vue m'aurait vraiment frappé. comme une phrase bien trop légère.

Il a reconnu que la sentence favorisait la réhabilitation de Schneider par rapport à la dissuasion ou à la condamnation du crime par la communauté, mais il a reconnu que la réhabilitation était un objectif louable. Il a donc accepté le contrat de plaidoyer.

«Franchement, je considérerais ce résultat comme un cas particulier», a-t-il déclaré. "Vous ne rencontrez pas ce schéma de fait, cet ensemble de circonstances, très souvent du tout."

Corey a déclaré devant son tribunal: «Je pense que ceux qui apprendraient ce qui se passait ici aujourd'hui trouveraient ce résultat époustouflant.»

"Cela, a-t-il dit plus tard à BuzzFeed News," pourrait bien avoir été le moins que l'on puisse dire de l'année. "

Brian Adams pour BuzzFeed News

Frère et soeur Isaac et Elizabeth Williams, activistes chez No More Free Passes, basé à Anchorage.

Lauren a appris le plaidoyer le lendemain, tiré d'un article paru dans le journal. Quelques heures plus tard, elle a reçu un courrier électronique concernant la restitution que Schneider devrait lui payer.

«Cela m'a complètement bouleversé la tête. Pourquoi voudraient-ils m'envoyer un email le lendemain et non la veille, parlant de la peine et de tout le reste? », A-t-elle déclaré. «Parce qu’ils m’avaient envoyé un email, j’aurais été au téléphone. J'aurais été là-bas. "

Elle a déclaré avoir changé de numéro de téléphone au cours des mois précédents et qu'elle avait oublié de le dire au bureau du procureur au milieu du désordre dans lequel sa vie s'était transformée. Mais elle avait déjà utilisé son courrier électronique pour la contacter à propos des audiences de Schneider sur sa mise en liberté sous caution, et elle attendait depuis des mois que le bureau lui envoie un courrier électronique au sujet de son audience de détermination de la peine.

«Je pense que quelqu'un a décroché le téléphone et composé mon ancien numéro et c'était fini», a-t-elle dit. "Et pour moi, c'est juste triste et ça me fait chier."

Après avoir été contacté par BuzzFeed News au sujet des allégations de Lauren, Paul J. Miovas, directeur de la division pénale du département de droit de l’Alaska, a examiné les dossiers de l’État et a déclaré que les responsables avaient essayé deux numéros de téléphone, une fois chacun. Mais il a confirmé que personne au bureau du procureur n’avait tenté de lui envoyer un courriel avant l’audience au cours de laquelle Schneider avait changé de plaidoyer de culpabilité et avait été condamné. «C’est finalement grâce à cette adresse électronique, a-t-il déclaré, que le bureau a été en mesure de joindre la victime dans les jours qui ont suivi le changement de plaidoyer. Il a refusé de répondre à d'autres questions sur le fait que le bureau du procureur aurait dû en faire plus. pour essayer de la joindre.

Allen, l’ancien procureur d’Anchorage, a déclaré qu’il ne savait pas que, une fois l’affaire terminée, Lauren n’avait pas participé à l’audience de détermination de la peine. “In hindsight, probably the Anchorage Police Department should’ve been asked to hit the streets and try to find her,” he told BuzzFeed News. “That probably should have happened. In future cases, I’m sure there will be more of those efforts.”

Still, both he and Corey, the judge, said they didn’t believe her presence in the court would have changed the sentence.

“If she had been there, it would’ve been a much more emotional event,” Corey told BuzzFeed News. “It would have heightened the awareness of the reality of the effect of these actions, these crimes on a person, but I don’t think it would’ve changed the outcome. It would’ve changed the emotion in the room, but it wouldn’t have changed the outcome.”

“I’m going to have to live with this shit for the rest of my life, while he’s not having any consequences whatsoever.”

Corey also defended his decision not to push prosecutors to locate Lauren. “The trouble with this is if you force the prosecutor’s hand in that regard, they may well have to divulge that the victim is not cooperative or can’t be found,” said Corey, “which of course leads the defendant to say, ‘Well, in that case I’m not pleading to anything,’ and he walks.”

But however the lawyers might justify it, Schneider’s free pass left Lauren feeling bereft, powerless, and robbed of justice. “My thought was just, Another white guy getting off and it’s unfair. I’m going to have to live with this shit for the rest of my life,” she said through tears, “while he’s not having any consequences whatsoever.”

She believes Grannik could have done more to try to punish her attacker. “If you think he’s a sexual predator, then what better than for him to be in jail? Why drop the more serious charge?” she asked. “I just think that’s their excuse for doing it the way they did.”

Lauren had to stop going on Facebook after Schneider’s sentencing because friends of hers would share media reports about the case — without realizing she was his victim. She had read some of the online comments and was horrified by one that accused her of making up the story to get revenge. It made her terrified of what people might say about her if she ever came forward.

But she also found support in an unlikely pair of strangers: siblings Elizabeth and Isaac Williams. Both had been shocked to read about the sentencing online. “I remember being dumbfounded. I thought there must be something I’m missing,” said Elizabeth, a 25-year-old Anchorage social worker. “That night I literally couldn’t sleep.”

Grannik’s comment in court about Schneider receiving a “pass” echoed in their minds. “I was just so shocked and horrified that someone would say that about a case that impacted the victim so much,” said Isaac, a 23-year-old engineer for a local hospital. So together the siblings resolved to form an anti–sexual violence activist group. They called it No More Free Passes.

“On Wednesday there was the sentencing,” said Elizabeth. “We started the Facebook group on the Thursday. By Saturday we had our first meeting and 50 people showed up. That is a huge number in Alaska terms.”

The siblings blamed the Schneider outcome on a failure of law and a failure of the legal system. In the short term, they focused their ire on Corey, the judge, who happened to be up for a retention vote in the midterm elections in November.

Although he had said he was as hamstrung by the law as the prosecutors were, the Williams siblings argued Corey should have delayed the hearing until Lauren was notified and rejected Schneider’s plea deal on the basis that the suspended sentence and credit for his house arrest were too lenient. “Yes, the laws were crappy,” said Elizabeth, “but even within those crappy laws, there was more that Judge Corey could’ve done.”

As the case gained more national attention, No More Free Passes gained more supporters. On Election Day, people shared selfies online with “I Voted” stickers, proudly proclaiming they’d voted to oust Corey. Later that night, he became the first judge in Alaska history to be removed from the bench by voters.

Corey, who is now back working as a civil litigation lawyer in Anchorage, still has strong feelings about the case, some of them personal. “There was a tremendous injustice done initially to the victim,” he said, “and secondarily to me and my family.”

“The easiest target of their outrage was me, and the timing was immediately before the retention election, so it was essentially just a perfect storm.”

Corey blames widespread misunderstanding of the underlying facts. “Once you start saying that this person committed a sexual assault — which, according to the statutes, they hadn’t — and then you say, ‘Well, the judge did all this in the face of the sexual assault,’ well, you can’t get that toothpaste back in the tube,” he said. “You just can’t do it, because people are so outraged. And the easiest target of their outrage was me, and the timing was immediately before the retention election, so it was essentially just a perfect storm.”

He blamed Elizabeth Williams for not appreciating the legal framework he says he was operating in — and for using him to “become politically relevant.”

“She got her trophy. I hope she’s proud of herself,” he said. “But what are we going to do? Every time a judge follows an unpopular law, we’re going to kick them out?”

Elizabeth Williams laughed at the suggestion that she had exploited the scandal. “I’m a social worker and I make, like, $50,000 a year. I didn’t get anything from this,” she said. “In fact, I lost a lot of friends. I lost my new job because of this. I got people threatening to rape me in my inbox. I got absolutely nothing from this.”

After their success taking on Corey, No More Free Passes began pushing the governor’s office to launch a review of the Department of Law and all Alaskan district attorneys’ handling of sexual assault cases. But it also lobbied and met with lawmakers and worked with former prosecutors and defense attorneys to craft new legislation that would close the Schneider loophole once and for all. “Once we started looking,” said Isaac, “we realized that basically this exact same loophole exists all over the country.”

House Bill 14 was introduced into the Alaska Legislature in February. The bill expands the definition of sexual contact to include “knowingly causing the victim to come into contact with semen.” It also makes strangling someone to the point of unconsciousness first-degree assault, as well as an aggravating factor in sentencing, and it stipulates a defendant can’t receive credit for time on house arrest or in treatment if convicted of a sex offense. Finally, it dictates that prosecutors must confer with sex offenders’ victims to determine, and subsequently notify the court, whether the victim is happy with any plea agreement.

After the bill passed the state House in April, all 20 Alaskan senators unanimously voted on May 8 for the bill to become law. Matthew N. Shuckerow, press secretary for Gov. Mike Dunleavy, told BuzzFeed News, “While a date has not yet been chosen, Gov. Dunleavy looks forward to signing this legislation in the near future.”

“This may be bigger than even Alaska. Other states may pick up on this and make similar law changes, because I’m confident that this loophole that exists here exists in many, many other states, if not most states."

State Sen. Peter Micciche, a Republican who was one of the bill’s bipartisan sponsors, said in a statement that it would remove “every aspect of the Schneider loophole.”

“If this bill were in place two years ago, Justin Schneider would be in prison today,” Micciche said, “and the victim would have known that Alaskans will not tolerate free passes to violent sexual predators.”

Although he still maintains that prosecutors could have brought charges against Schneider, Jim Davis, Lauren’s attorney, is also relieved the bill passed. “I think it’s important to close the loophole so the next DA next year or two years from now doesn’t have the same excuse,” he said.

Allen, the former Anchorage DA, acknowledges the system let Lauren down. “She was the victim of such a horrible crime, such a horrible act, and then the fact that the law did not allow her perpetrator to be fully held accountable is insult to injury,” he said. “I feel terrible about that, and I think anybody who has had anything to do with this case feels the same way.”

But he said he hopes she knows that — because of her courage in speaking up — laws in Alaska have improved.

“This may be bigger than even Alaska,” he added. “Other states may pick up on this and make similar law changes, because I’m confident that this loophole that exists here exists in many, many other states, if not most states. So this could lead to change that could benefit people all around the country.”

Lauren’s life has mostly been on hold since the attack. She stopped studying and working and has focused on rebuilding herself. She had dreams of becoming a massage therapist and had briefly studied it down in the Lower 48. “Ever since I was younger, my mom would make me rub her back and rub her feet,” she said. “I’ve always been told I’m good with my hands.” Ever so slowly, she’s toying with the idea of going back to school.

She befriended Elizabeth Williams after the DA got in touch to let her know that No More Free Passes had set up a GoFundMe to assist her. It was Elizabeth who put her in touch with Jim Davis and his law firm, which has been representing her pro bono. Together, they filed a civil lawsuit against Schneider in November seeking damages for assault. “It ain’t going to make him go to jail or make you feel great at the end of the day,” Davis said he told Lauren, “but it will do something more than us just saying, ‘Oh well, we’re powerless. I guess he got away with one.’”

Through his lawyer, Schneider declined to speak with BuzzFeed News for this story. In his response to the civil suit, filed in December, he denied that he had tricked Lauren to convince her to enter his car or that she became unconscious during the assault. He did, though, admit to “tackling, strangling, and ejaculating” on her. He also admitted that his “extreme and outrageous conduct” had caused Lauren “severe physical injury and emotional distress.” They settled the case on May 17 under confidential terms.

Lauren hasn’t yet sought professional counseling to help in her recovery — she said she finds it hard to open up to strangers — but said her girlfriend has acted as a de facto “personal therapist.” (Lauren said she doesn’t identify with a particular sexuality but, rather, as a “lover.”) They met years ago but reconnected in January 2018 and have been together ever since. “She’s amazing,” Lauren said. “She’s been by my side since day one.”

Focusing on other positives, like the legal changes her case has sparked, has also helped. “I’m just glad it’s changing now,” she said, “and for the next person it happens to, they don’t have to go through their predator getting off like that.”

After coming face-to-face with death, she’s slowly making a plan for the rest of her life.

It’s a simple plan, but it’s a start.

“Just trying to be a happy me, because that’s been hard,” she said with a sigh. “Just trying to be the best person I can be and live the best life that I can.” ●

Une victime d'agression sexuelle en Alaska parle, mais une échappatoire existe dans le pays – Porn streaming
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