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Joe Biden a créé la culture dont il est la cible – Porn streaming


Emily Yoffe est une rédactrice en chef à la Atlantique.

Joe Biden vit maintenant dans le monde des accusations qu'il a contribué à créer. C'est un péril pour l'accusé, dans lequel il est soumis à de vastes définitions de l'inconduite sexuelle et à peu de bénéfice du doute. Biden a contribué à en faire le leader des efforts de l'administration Obama visant à mettre un terme aux agressions sexuelles dans les collèges et universités, une entreprise louable qui a rapidement pris de l'ampleur. Comme Biden le dit souvent, l’objectif était de refaire la culture sexuelle sur les campus et dans la société en général, un objectif qui a atteint des résultats remarquables à l’époque de #MeToo. Maintenant, alors qu'il réfléchit avant de se lancer dans la course à la présidence, Biden se trouve pris au piège de certaines des doctrines qu'il a défendues au cours des dernières années.

Au cours des derniers jours, la candidature de Biden, qui n’était pas encore arrivée à l’affaire, a été secouée par des accusations d’attouchements indésirables. La semaine dernière, Lucy Flores, ancienne candidate démocrate au poste de lieutenant-gouverneur du Nevada, a déclaré que lors d'un rassemblement de campagne en 2014, le vice-président de l'époque, debout derrière elle, avait posé ses mains sur ses épaules, avait reniflé ses cheveux et lui avait donné le dos. Quelques jours plus tard, Amy Lappos, ancienne conseillère du Congrès démocrate, a déclaré que lors d'un événement en 2009, Biden lui avait posé les mains sur le visage, l'avait attirée contre lui et s'était frotté le nez contre le sien. Cette semaine, deux autres femmes se sont manifestées: une étudiante qui a dit qu'il lui avait touché la cuisse et l'avait serrée dans ses bras «juste un peu trop longtemps», et un écrivain qui a dit que sa main s'était écartée de son épaule et l'avait descendue avant l'intervention de son mari. .

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Les récits de ces femmes ont été étayés par les nombreuses vidéos en circulation – sous le label «Creepy Oncle Joe» – largement compilées à partir de cérémonies d'assermentation auxquelles Biden a présidé la vice-présidence et où il a souhaité la bienvenue aux familles des nouveaux fonctionnaires. Biden interagit de manière étrangement ritualisée avec les femmes et les filles: les cheveux caressant et reniflant, des chuchotements persistants, des émotions touchantes et insistant pour que les jeunes membres féminins de la famille se tiennent à ses côtés.

Biden, dont le porte-parole n'a pas répondu aux demandes de commentaires pour cet article, a de nombreux défenseurs, y compris des femmes qui disent accueilli son contact. Et tandis que les accusateurs disent avoir le sentiment qu'il a violé leur espace personnel, ils s'accordent généralement pour dire que ce qu'il a fait est mineur et ne l'appelle pas sexuel. La plupart des gens semblent convenir que les actions de Biden se situent dans une zone grise. Et pourtant, ces gestes soulèvent des questions sur sa candidature. le New York Times" Michelle Goldberg a écrit récemment qu'elle ne pensait pas que Biden était un harceleur sexuel, mais que les accusations et sa réponse contribuaient à démontrer que son «temps est écoulé». Il y a une ironie au travail ici: Biden a aidé à rendre possible un monde dans quelles accusations naguère et triviales peuvent porter atteinte à sa réputation et à sa carrière.

Lorsque Biden est devenu vice-président, l'un de ses premiers actes a été l'annonce, en juin 2009, d'un nouveau poste sous son égide: conseiller à la Maison-Blanche pour la violence à l'égard des femmes. S'attaquer à la violence à l'égard des femmes a été une carrière déterminante pour Biden. En tant que sénateur, il a supervisé l'adoption de la loi relative à la violence contre les femmes en 1994, qu'il qualifiait de «sa plus belle réalisation législative». Il a ensuite défendu la cause en tant que vice-président, mettant l'accent sur le rôle de l'administration Obama dans une épidémie de violence sexuelle. violence exercée par des étudiants de sexe masculin contre leurs camarades de classe sur les campus universitaires. Biden est devenu le principal défenseur et le principal défenseur de la politique de l’administration en la matière.

L'entreprise était louable. Il ne fait aucun doute que pendant trop longtemps, sur trop de campus, trop de femmes ont été violées sexuellement et ont vu leurs demandes réduites ou rejetées. Mais dès le début, les exigences de l'administration à l'égard des écoles et leur exécution ont alarmé les défenseurs des libertés civiles.

En avril 2011, Biden et le secrétaire d'État à l'Education, Arne Duncan, ont annoncé la publication d'une lettre piégée contenant les salutations douces «Cher collègue» aux 4 600 établissements d'enseignement supérieur du pays. Il énonçait de nouvelles directives sur la manière dont les campus devaient éliminer et punir les agressions sexuelles. C'était le début d'un effort concerté qui a radicalement modifié la manière dont les étudiants peuvent interagir sexuellement, avec de lourdes sanctions pour ceux qui enfreignent des codes de conduite de plus en plus volumineux. Les accusés devaient être jugés sur la base des normes de preuve les plus élémentaires, les définitions de l'inconduite étaient largement élargies, les rapports de tiers pourraient déclencher une enquête même si la victime présumée ne pensait pas qu'il y avait eu violation, et plus encore. Le titre IX est la loi fédérale qui interdit la discrimination fondée sur le sexe dans l'éducation. Sous l'insistance de l'administration Obama, les bureaux des collèges chargés d'administrer le titre IX sont devenus de vastes et puissantes bureaucraties, et les étudiants ont été encouragés à signaler toute violation présumée.

Dans un discours prononcé en 2015 à l'Université de Syracuse sur le harcèlement sexuel et les agressions sexuelles, Biden a affirmé de manière répétée: «Nous avons besoin d'un changement fondamental de notre culture. Et le lieu le plus rapide pour changer la culture est de la changer sur les campus américains ». En d'autres termes, les campus étaient des laboratoires où les représentants du gouvernement pouvaient imposer leur vision de la manière dont les hommes et les femmes devraient interagir.

Parmi les changements culturels orchestrés par l'administration Obama, il y avait l'affirmation que l'évaluation des allégations de harcèlement sexuel et d'agression sexuelle sur les campus repose sur les sentiments subjectifs de l'accusateur. Cela signifiait qu'il importait peu que l'accusé ait l'intention d'abuser, de nuire ou d'offenser. Ceci a été codifié en 2013 avec la publication conjointe par les ministères de l'Éducation et de la Justice de ce qu'ils ont appelé «un plan directeur pour les collèges et universités du pays visant à protéger les étudiants contre le harcèlement sexuel et les agressions sexuelles». Une analyse de la Fondation pour les droits individuels dans Education, un groupe de défense des libertés civiles, a estimé que l'administration avait abandonné le principe selon lequel les plaintes de harcèlement devraient être évaluées en fonction d'un critère «objectif» ou «personne raisonnable».

Les efforts déployés par l’administration Obama pour élargir les définitions de ce qui constituait une possible violation sexuelle étaient approfondis. En 2014, la Maison Blanche a publié un rapport intitulé «Not Alone», qui fournissait aux écoles un «modèle d’enquête sur le climat» qui donnait cette définition du comportement punissable: «La violence sexuelle fait référence à une gamme de comportements non souhaités par le destinataire. remarques sur l'apparence physique; avances sexuelles persistantes non désirées par le destinataire; attouchements indésirables; pénétration ou tentative de pénétration orale, anale ou vaginale non désirée. »En d’autres termes, l’administration Obama a élargi la définition de la violence sexuelle pour inclure les compliments, ou le type de toucher, souvent non demandé et parfois mal accueilli, dans lequel Biden s’est engagé pendant des années.

À cause de tous ces décrets, les accusations issues de rencontres consensuelles, de fausses informations ou de contacts insignifiants ont donné lieu à des enquêtes et à des peines parfois sévères pour les jeunes hommes accusés. (J’ai écrit à propos de certains de ces cas dans une série du atlantique et dans un autre article paru dans Slate.) Au cours de ses années en tant que vice-président, M. Biden a qualifié la plupart des affaires jugées par les bureaux du Titre IX de nature pénale. Mais ce n’est pas le cas. Au lieu de cela, ces différends découlent souvent de rapports sexuels que les deux parties ont convenu de commencer consensuellement – souvent lubrifiés par l'alcool – et qui déterminent si l'accusé a explicitement obtenu le flux de consentement continu requis par la règle désormais répandue sur le campus, le «consentement affirmatif». Biden, fervent défenseur du consentement affirmatif, n'a pas demandé la permission à la population, souvent étrangère, at-il touché. Il vient d'assumer que son contact est le bienvenu.

Biden n'a pas non plus reconnu que les étudiants de sexe masculin punis dans le système qu'il avait contribué à créer résistaient de plus en plus. Ils ont engagé plus de 400 actions civiles, affirmant avoir été accusés injustement et privés de leurs droits. Ces poursuites ont été de plus en plus favorables, parfois même indignées, par les juges. Dans un récent Journal de la ville article, l'historien KC Johnson souligne que "Biden a réagi avec fureur aux tentatives de la secrétaire à l'Éducation, Betsy DeVos, de créer des procédures plus équitables pour statuer sur les plaintes pour agression sexuelle sur les campus".

Biden continue d'insister sur le fait que les étudiants masculins sont des brutes brutales, toujours prêtes à attaquer leurs camarades de classe. Dans une interview d'avril 2017 dans Teen Vogue, il explique que, lorsqu'il explique son consentement aux étudiants de sexe masculin, ils sont stupéfaits: «Sur les campus, des jeunes hommes m'ont dit:« Je n'y ai jamais pensé de cette façon. … Tant qu’elle ne criait pas, ne me donnait pas des coups de pied et ne criait pas d’aide, alors c’était probablement OK. ’Ce n’est pas OK. Ce n’est pas acceptable à moins qu’elle ne puisse consentir de manière affirmative. »Dans cette même entrevue, il a expliqué ce qu’il pensait que le consentement implique. «Nous essayons de laisser les jeunes hommes comprendre cela sans consentement, ce qui signifie:« Oui, c’est bien de me toucher »… alors ce n’est pas un consentement», at-il déclaré. Biden ne semble pas non plus reconnaître que les rencontres sur le campus peuvent être remplies d’ambiguïté et de signaux mitigés. Dans un discours prononcé en avril 2016 à l'Université du Nevada à Las Vegas, il s'est moqué de l'idée que les allégations d'agression sexuelle pourraient être «compliquées» et a dit aux étudiants rassemblés qu'ils devaient «ostraciser les agresseurs» et «en faire le paria sur le campus».

Dans un déclaration En réponse aux accusations de Flores et de Lappos, Biden a notamment écrit que, pendant de nombreuses années, «j'ai offert d'innombrables poignées de main, câlins, expressions d'affection, de soutien et de réconfort. Et pas une fois, jamais, je ne pensais avoir agi de manière inappropriée. S'il est suggéré de le faire, je l'écouterai avec respect. Mais ce n’était jamais mon intention. »Mais si Joe Biden était un étudiant universitaire, le simple fait de le caresser, de le sentir et de le toucher qu’il qualifie maintenant de« manifestations d’affection »- aussi ambigües que soient ces actions – pourrait facilement avoir pour résultat qu’il fasse l’objet d’une enquête. Titre IX, et soumis à une punition perturbatrice en matière d’éducation.

Preuve du succès des efforts de Biden pour engendrer un changement culturel, il est maintenant en train de se faire dire, même par les femmes de sa génération et de son propre parti, qu’il ne comprend pas les nouvelles règles non écrites qu’il a contribué à mettre en place. En réponse à l'accusation de Flores, la sénatrice Jeanne Shaheen, démocrate du New Hampshire, a loué le courage avec lequel Flores a raconté sa rencontre avec Biden et a déclaré: «Nous tous, y compris le vice-président, devons continuer à travailler pour changer notre culture. ” La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, qui, apparemment, comprend mieux que Biden les nouveaux termes de l'engagement, a déclaré Politico interview cette semaine, "Il doit comprendre, dans le monde dans lequel nous sommes actuellement, que l’espace des personnes est important pour eux, et l’important est de savoir comment ils le reçoivent et pas nécessairement ce que vous vouliez."

Il dit maintenant qu’il a reçu le message. Dans un vidéo Publié mercredi sur Twitter, Biden a expliqué que, tout au long de sa vie, il avait touché des personnes avec des gestes de soutien et de réconfort – comme beaucoup l'ont lui-même sollicité. Mais il comprend, a-t-il déclaré, que «les normes sociales ont commencé à changer. Ils ont changé et les limites de la protection de l’espace personnel ont été réinitialisées. Et je comprends. »Il a dit qu'il croirait toujours que gouverner, et la vie, c'est se connecter avec les gens, mais qu'il ajustera sa propre façon de se connecter à la lumière des temps qui changent.

Biden semble avoir été aveuglé par la réaction à son propre comportement, mais il a fait valoir qu'il était temps de réviser les hypothèses sur lesquelles repose notre système juridique. Pas plus tard que la semaine dernière, lors d’une cérémonie à l’occasion des Biden Courage Awards, rendant hommage aux activistes étudiants en violences sexuelles, il a déclaré: «C’est la culture jurisprudentielle anglaise, la culture des Blancs. Selon Biden, la jurisprudence anglo-américaine sur les femmes est fondée sur l'ancien concept de «règle empirique». Comme il l'a expliqué, au XIVe siècle en Angleterre, un homme était obligé de frapper sa femme avec une coller pas plus grand que la circonférence de son pouce. Mais son affirmation sur les origines de cette phrase est un canard. (Christina Hoff Sommers, chercheuse à l'American Enterprise Institute, commente parfaitement cette vidéo.)

Biden est avocat et a déjà été président de la Commission judiciaire du Sénat. Il devrait donc savoir que la jurisprudence anglo-américaine nous a apporté des principes durement acquis, tels que la primauté du droit, le respect de la légalité et la présomption d'innocence. Que Biden soit ou non candidat à la présidence, il serait salutaire que sa récente et douloureuse expérience d'accusation lui fasse penser que nous devons respecter ces principes. Dans un monde d'accusation, tous sont potentiellement vulnérables.

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